Mercedes Conecto

Mercedes-Benz lance l'autocar O345 Ecolier en 1998 pour élargir sa gamme aux autocars scolaires. L'autocar est assemblé en Turquie.

Mercedes O345
O345 Ecolier : l'autocar scolaire

Il a la particularité d'avoir un plancher bas (pas de soutes à bagages) et la porte arrière placée dans le porte-à-faux. D'une longueur de 11,82 m, il offre 55 + 1 places assises. Il est équipé d'un moteur OM 447 hLA (184 kW). Certains exemplaires seront dotés de la climatisation (en toiture).

Petites évolutions

En 2000, le véhicule est restylé : nouveaux feux à l'avant, peinture noire autour des vitres latérales, et modifications sur la face arrière.

Mercedes O 345 de Kerjan
O345 de Kerjan

De petites soutes à bagages sont aménagées.

Naissance du Conecto

En 2002, l'appellation O 345 est remplacée par Conecto. Sa capacité est alors de 56 + 1 places. Le moteur diesel est alors un OM 457 hLA (185 kW ou 220 kW).

Conecto
Conecto de Cars Evasion

2003 : Conecto ME

L'autorisation des autocars de grande longueur le 1er juin 2003 permet la sortie du Conecto ME (O 345 L), mesurant 12,80 m. L'autocar peut alors transporter 62 voyageurs. La porte arrière est déplacée dans l'empattement.

Mercedes Conecto ME
Conecto ME : la version grande capacité

Diffusion

La taille très réduite des soutes cantonne cet autocar au transport scolaire, il ne peut pas être utilisé pour des excursions. La faible hauteur du plancher ne permet pas de maximiser le nombre de places assises (rangée du fond de seulement 4 sièges). Ses caractéristiques ne permettent donc pas à Evobus d'atteindre les volumes de vente aussi importants que le Récréo d'Irisbus. En 2007, son remplacement par l'Intouro va changer les choses.