Les autocars


Un autocar.

Proches cousins des bus, les autocars bénéficient d'équipements qui leur sont propres. Découvrez dans ce dossier les principales caractéristiques de ces véhicules.

Le champ d'utilisation des autocars est très vaste : du car scolaire au car de grand tourisme, en passant par l'autocar interurbain. Parfois les différences entre bus et cars sont très minces, certains constructeurs proposant des modèles qui peuvent être homologués soit comme bus, soit comme cars.

Dans tous les cas, les autocars sont équipés d'un limiteur de vitesse fixé à 100 km/h. Ils sont dotés d'un chronotachygraphe qui enregistre les temps de conduite, de travail et de repos, ainsi que les vitesses.

Du car scolaire au grand tourisme

Autocars scolaire

La plupart des constructeurs possèdent des modèles dédiés à cette activité. Ce secteur représente le plus gros volume de ventes d'autocars. Pour réduire les coûts, certains cars scolaires sont conçus sur un châssis de camion (VDL Schoolbus, Fast Scoler 4).

Leur capacité est maximale (jusqu'à 63 passagers pour les Récréo 12,8 / Crossway Pop / Intouro L). Les constructeurs Fast et Temsa ont commercialisé des véhicules avec des rangées de 5 sièges de front (Fast Jumbo, Temsa Box, jusqu'à 78 places).

Autocar de la STAO, sur une ligne scolaire du réseau TAC de Châtellerault
photo : Olivier MEYER

Le kilométrage annuel de ces cars est généralement faible.

Les bandes réfléchissantes collées le long de la carrosserie permettent d'améliorer la visibilité du véhicule.

Autocars interurbains

Destinés aux lignes régulières, ces cars offrent un niveau de confort supérieur à celui des cars scolaires.

Les girouettes simplifient l'identification de la ligne et de la destination. A l'intérieur ils peuvent être équipés d'écrans qui donnent des informations sur le trajet.

Autocar Irisbus Crossway sur une ligne interurbaine du Calvados
photo : Olivier MEYER

Sur certaines lignes régionales ces autocars peuvent parcourir plus de 100 000 km par an. Dans ce cas, ils sont souvent remplacés tous les 5 ans.

Autocars périurbains

Dérivés des autobus ou autocars adaptés à l'urbain, ces véhicules sont très proches des autobus (Irisbus Crossway LE, Mercedes Citaro Ü…).

Peu répandus jusqu'à la fin des années 2000, ils connaissent actuellement un essor lié à l'obligation d'accessibilité pour 2015. Leur plancher bas permet l'installation d'une palette UFR, comme pour un bus, moins contraignante qu'un élévateur. La contrepartie est l'absence de soute. Des racks à bagages peuvent donc être installés à l'intérieur du véhicule.

Autocars mixtes

Cette appellation regroupe les autocars interurbains avec des équipements complémentaires (siège guide, climatisation…), permettant la réutilisation de ces véhicules pour des activités occasionnelles.

Autocars de tourisme

Destinés à l'excursion d'un jour ou au transport de court séjour, ces autocars possèdent tout l'équipement nécessaire (climatisation, vidéo, sellerie confort, soutes à bagages,…).

Les modèles les plus répandus se nomment Iliade, Tourismo, Futura, Safari, Alicron…

Autocar Van Hool T 915 Alicron
photo : Olivier MEYER

On trouve aussi des autocars de tourisme à étage.

Autocars de grand tourisme

Ces véhicules surélevés sont destinés aux voyages longue distance. Leur niveau de confort est supérieur aux autres autocars. L'espacement entre les fauteuils est plus important.

Autocar Mercedes Travego
photo : Olivier MEYER

Certains constructeurs font de cette gamme leur spécialité (Neoplan, SETRA, Van Hool…).

Equipements particuliers :

  • Air conditionné
  • Vidéo (lecteur DVD + écrans)
  • Toilettes
  • Sièges inclinables
  • Machine à café
  • Réfrigérateur
  • Tables
  • Prises électriques

Des équipementiers spécialisés proposent la fourniture et l'installation d'équipements supplémentaires (Wifi, caméra qui retransmet la route aux passagers…).

Certains transporteurs donnent une appellation à ces véhicules : Top Class, Super-Pullman, Royal Class (chez Salaün Holidays).

Aménagements spécifiques

Certains autocars affectés à des marchés spécifiques (transport d'équipe sportive, d'artistes…) possèdent un aménagement sur mesure. Quelques entreprises sont spécialisées dans ces aménagements (Tempé, Carrosserie Vincent).

Comme pour les autobus, la livrée des autocars est parfois très soignée. Des sociétés comme Graphibus réalisent toutes les opérations, de la conception à la pose.

Capacité

Tous ces véhicules sont aussi proposés avec d'autres gabarits (du midi de 8 mètres de long, jusqu'au car de 15 mètres).

Accessibilité

Rendre accessible aux fauteuils roulants un autocar est moins simple que pour un bus. La solution est l'installation d'un élévateur PMR, qui permet de monter le fauteuil à la hauteur du plancher du car. Le fauteuil doit ensuite être sanglé pour qu'il reste immobile pendant le trajet.

Autocar MAN Lion's Coach, avec élévateur PMR positionné au dessus de l'essieu arrière
photo : Olivier MEYER

Dans certains cas, pour les lignes longues distances, les toilettes peuvent être accessibles aux PMR.


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