Les bus touristiques publics et privés

En plus des petits trains routiers, il existe dans nos villes de nombreux bus touristiques. Bus à impériale ou petit bus cabriolet, ces services font appel à plusieurs types de véhicules. Ce dossier propose un tour de France de ces bus qui assurent une activité de city sightseeing.

Lignes régulières exploitées avec des bus touristiques

Ces bus touristiques sont accessibles avec les titres de transport du réseau urbain. Ils sont intégrés à l'offre de transport public.

Brest

Le service privé Brest City Tour a été lancé en avril 2019. Depuis, le circuit a été modifié et la ligne a été intégrée au réseau de transport public Bibus. La ligne bleue circule en période estivale.

Calais

Le réseau urbain Opale Bus possède 3 autobus à impériale qui circulent l'été sur la ligne Div'in, entre Calais et le cap Blanc-Nez. Hors saison ces bus circulent sur les lignes 3, 5 ou 7.

Bus à Calais
Bus Ayats à Calais (10/2019)

Cannes

Le réseau urbain Bus Azur exploite 4 autobus ELC sur châssis Volvo depuis 2004. Ces véhicules circulent sur la ligne 8 qui longe La Croisette. En mai 2017, la flotte a été renouvelée avec des véhicules neufs UNVI Urbis B9TL avec une livrée signée de l'artiste Robert Comas.

La Ciotat

Tous les étés, un bus à impériale circule l'après-midi sur la ligne 40.

Paris

Citelis de la RATP en habillage sur le Balabus
Citelis de la RATP affecté sur la ligne Balabus (08/2014)

La RATP a exploité une ligne à vocation touristique, le Balabus (Bb). La ligne circulait entre avril et septembre, les après-midi des dimanches et jours fériés. L'exploitation était assurée avec des autobus de la RATP, sans aménagement particulier. Cette ligne a été supprimée fin septembre 2015.

Valence

Le réseau de Valence a acheté un bus MAN SD 202 du réseau de Berlin et l'a modifié avec un toit ouvrant. Il a été présenté en décembre 2009, puis a circulé sur la ligne 9. Toutefois ce bus ne circule pas de manière régulière, il est destiné à des opérations de promotion du réseau.

Versailles

Un circuit touristique existe dans Versailles : les Trianons (ligne TRI du réseau Phébus). Il a été exploité avec un bus loué. Désormais il est effectué par SVTU en GX 117 L.

Photo Heuliez GX 117
Midibus Heuliez GX 117 L décoré aux couleurs de la ligne les Trianons (10/2010).

Ce service n'existe plus suite à la restructuration du réseau le 26 août 2019.

Bus touristiques sur circuit spécifique

Ces services ne relèvent pas du transport public, ils font donc l'objet d'une tarification sans lien avec le réseau urbain.

Ajaccio

Deux circuits découverte Ajaccio Vision sont effectués par deux autobus Neoplan N4426, un Ayats et un Mago 2 cabriolet. Il est possible de réserver ces véhicules pour un circuit privé.

Avignon

Mi-juin 2017, les Cars Lieutaud ont lancé un circuit pour visiter la ville d'Avignon avec deux bus à impériale de 10,5 m de long. Un des deux bus circule désormais à Marseille.

Bordeaux

Deux services sont proposés au départ de l'office de tourisme : un exploité avec des Mago 2 (cabriolet), et un avec un autobus UNVI Urbis (depuis 2012). En 2016, un nouvel autobus UNVI Urbis a été mis en service. Deux autres bus à étage ont été achetés en 2019 et 2020 par la société Tourism & City Tours.

Photo Mago 2
Mago 2 cabrio à Bordeaux au départ de l'office de tourisme.

Le Havre

La société Bee Le Havre exploite un bus à impériale de 10,5 m de long depuis juillet 2020. Ce véhicule remplace un minicar Iveco Daily Sunrise Atomic Cabrio.

Lille

L'office de tourisme de Lille exploite un circuit de découverte de la ville avec 2 Ayats Platinium.

Photo Ayats
Ayats Platinium - City-tour (03/2013)

Lyon

Le service proposé à Lyon exploite 2 Ayats Bravo City depuis 2005. Le départ a lieu de la place Bellecour. Le circuit dure 1h30. Lyon Le Grand Tour propose 9 départs par jour en haute saison (avril à novembre) et 4 départs le reste de l'année.

Photo Ayats
Ayats Bravo City - Lyon Le Grand Tour (10/2006)

Désormais, ces bus circulent en livrée Lyon Citybus sur un circuit de 11 arrêts. La flotte a été renouvelée de 2017 à 2019 avec 4 UNVI Urbis sur châssis MAN.

Marseille

Un circuit touristique Marseille Le Grand Tour est exploité par la Société Marseillaise de Tourisme (18 km, 1h30 et 16 arrêts). La tête de ligne est située au Vieux Port. Au moins deux Neoplan N4426 et un Ayats Bravo City effectuent ce service.

Le 28 avril 2017, ce service a été renommé ColorBus. Peu après, l'activité similaire de NAP Tourisme a également été reprise par ColorBus.

Nantes

A la belle saison, un autobus à impériale effectue un circuit dans Nantes. Ce circuit a vu circuler des MAN d'occasion de Berlin, puis un Ayats loué à SELT (L'Opentour). En 2010, les Voyages Groussin ont acheté un autobus UNVI Urbis.

Nantes Tour
UNVI Urbis sur le circuit Nantes Tour (10/2011)

Cet autobus a été vendu à SELT (Paris) en 2016. En mai 2017, City Tour Nantes a été lancé avec un minicar cabriolet sur châssis Iveco Daily. Ce service est exploité par la société Mon Chauffeur (groupe Cordier).

Nice

L'exploitation de Nice Le Grand Tour par STTN fait appel à 4 autobus à étage : deux Neoplan N4426 et deux Ayats Bravo City.

Photo Ayats
Ayats Bravo City - Nice Le Grand Tour (10/2010)

Le départ principal a lieu promenade des Anglais, toutes les 30 minutes d'avril à octobre et toutes les heures de novembre à mars.

Paris

Plusieurs services privés différents se partagent l'important marché des bus touristiques dans Paris.

En juillet 2019, Île-De-France Mobilités a lancé une procédure pour agréer les opérateurs de transport touristique souhaitant exploiter des services réguliers de transport touristique routier à Paris.

Tootbus (ex-Open Tour Paris, ex-L'OpenTour)

Filiale de RATP Dev, SELT exploite un service de bus touristiques sous la marque Tootbus (depuis juin 2021).

Précédemment, le service était nommé Open Tour.

Photo Neoplan N4426
Neoplan N4426 (09/2010), ancienne livrée, bus désormais revendu

Un premier bus électrique a été mis en service en 2018. Il a été rejoint par 5 autres en 2019. La même année, 6 bus fonctionnant au gaz naturel ont été achetés.

L'installation du wifi à bord des bus a commencé fin 2015. Depuis 2019, la position des bus est disponible en temps réel sur l'application Zenbus.

Avant la crise Covid, le service proposé comprenait 4 circuits différents, avec une couleur par ligne.

Les véhicules utilisés étaient essentiellement des ELC sur châssis Volvo et des Neoplan N4421. Des Ayats Bravo City et des MAN Urbis sont ensuite venus renforcer le parc. Le service a repris en juin 2021, les bus diesel ne sont plus utilisés. Au printemps 2022, quelques bus diesel ont été remis en service, alimentés avec du carburant PUR-XTL, un biogazole paraffinique de synthèse distribué par Altens.

BigBus Paris (Les Cars Rouges)

Depuis 1990, un circuit dans la capitale permet de découvrir les principaux monuments. Il est possible de monter et descendre à chaque arrêt du circuit. En 2015, une deuxième ligne a été lancée (Montmartre route).

Photo ELC
Volvo ELC - Les Cars Rouges (07/2010), ancienne livrée

Les Cars Rouges font circuler des bus ELC sur châssis Volvo B10M et B7L.

Les autobus sont désormais aux couleurs du réseau BigBus. Un bus électrique circule depuis fin 2017. Certains circuits sont commentés par un guide présent à bord.

Foxity

Lancé en juin 2010, ce service propose un circuit portes fermées pour découvrir les monuments de Paris. Depuis, le service a été étoffé (1 départ toutes les 30 min), et propose une offre Hop on - Hop off.

Paris Low Cost, la société qui exploite ce service possède 5 autobus UNVI Urbis sur châssis Volvo B7L. En cas d'intempéries, le toit du véhicule peut être couvert. Mi-2013, deux nouveaux autobus ont été mis en service.

Photo UNVI Foxity
UNVI Urbis (07/2010)

Mi-2015, deux autobus Ayats ont rejoint le parc Foxity.

Après la crise Covid, seul un circuit de deux heures avec deux départs par jour était proposé.

City Sightseeing Paris

En septembre 2016, la société City Sightseeing s'est implantée à Paris. Une flotte de 10 autobus UNVI Urbis a été mise en service. Certains bus circulaient précédemment à Bruxelles.

Photo UNVI City Sightseeing
City Sightseeing : UNVI Urbis (02/2017)

Le service a été arrêté avec la crise du Covid, les autobus ont été rapatriés à Bruxelles.


Pour aller plus loin…

D'autres circuits touristiques existent :

  • Millau : un circuit pour découvrir le viaduc de Millau en Mago 2 cabrio.
  • Reims : depuis 2008 le circuit Reims Open Tour circule de juillet à septembre en Mago 2 cabrio.
  • Montpellier : circuit Montpellier CityTour (Sprinter cabriolet)
  • Nîmes : circuit Nîmes CityTour (Sprinter cabriolet)
  • Rocamadour : visite de la ville (Arcoutel)
  • Arcachon : visite de la ville
  • Bastia : visite de la ville

Pour plus de renseignements sur ces circuits, vous pouvez contacter les offices de tourismes concernés.

A Monaco, un service similaire permet aux touristes de découvrir la principauté.

Sur internet

Le site web The Open Top Bus Site liste les bus cabriolets. On y retrouve les véhicules qui circulent sur des circuits touristiques : http://www.opentopbus.net

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UNVI Urbis
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NEOPLAN N4426 - L'OpenTour - Paris
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Ayats Bravo City - Les Cars Rouges
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Ayats Bravo City - SELT - L'OpenTour
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Ayats Bravo City - L'OpenTour
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Ayats Bravo City - SELT - Paris
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Ayats Bravo City - Lyon City Bus
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Ayats Bravo City - Brest City Tour

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