Autocars à énergie alternative : quelle offre ?

La loi sur la transition énergétique et pour la croissance verte a été publiée au journal officiel en août 2015. Le décret d'application est sorti en janvier 2017. On y trouve la définition des autobus et autocars à faibles émissions. Trois énergies alternatives au gazole existent : le gaz (et le biogaz), l'électricité et les carburants d'origine renouvelable. Les autocars alimentés par une pile à combustible à hydrogène ou dont la motorisation est électrique-hybride sont aussi considérés comme des véhicules à faibles émissions.

Deux ans après la publication du décret, les véhicules proposés par les constructeurs d'autocars restent peu nombreux.

Autocars électriques à batteries

Du côté des minis, Iveco propose le minicar Daily électrique. De 2012 à 2014, Vehixel a commercialisé le minicar Aptineo Electric (moins de 10 exemplaires produits).

Concernant les autocars standards (12 à 13 mètres), deux véhicules d'origine chinoise sont commercialisés en France : BYD C9 et Yutong ICe 12.

BYD C9
Autocar électrique BYD C9 : vendu à B.E. Green

Le BYD C9 a effectué des essais dans les Hauts-de-France et dans plusieurs filiales du groupe Keolis. En juin 2019, Dupas & Lebeda, filiale de RATP Dev, a réceptionné un BYD C9.

Précurseur, le Yutong ICe 12, connaît un certain succès avec une cinquantaine d'exemplaires déjà en exploitation en France. Ces autocars ont dépassé en mars 2019 le million de kilomètres parcourus.

Un autocar électrique avec sa borne de rechargement et ses batteries coûte plus de 400 000 euros HT.

Autocars au gaz naturel

Scania a été le premier constructeur à lancer un autocar au gaz naturel, si on fait exception des quelques autocars dérivés d'autobus proposés par MAN et Mercedes. En 2018, Iveco a présenté le Crossway au gaz, dans sa version standard et en low-entry. Le catalogue d'autocars au gaz disponibles en France est donc le suivant :

  • Iveco Daily NP (quelques exemplaires seulement)
  • Indcar Wing CNG (sur châssis Iveco Daily)
  • Ferqui Sunrise GNV (sur châssis Iveco Daily)
  • Isuzu Kendo GNV
  • Iveco Bus Crossway Natural Power (NP) : leader du marché
  • Iveco Bus Crossway LE NP
  • Irizar i4 CNG (premiers exemplaires livrés en 2021)
  • MAN Lion's City A20 GNV (un car de démonstration)
  • Mercedes Citaro Ü NGT (15 autocars en Ile-de-France)
  • Scania Interlink LD GNV (près d'une centaine d'autocars en circulation, essentiellement en Ile-de-France)
  • Scania Citywide LE Suburban CNG
Scania Interlink
Scania Interlink gaz

Ces autocars peuvent fonctionner au GNV ou au biogaz.

En octobre 2019, Ile-de-France mobilités a annoncé avoir pour projet le lancement d'un appel d'offres pour 150 autocars de 13 mètres fonctionnant au GNV. L'autocar Iveco Bus Crossway NP a été sélectionné.

En parallèle, le réseau de stations-service proposant du gaz naturel ou du biogaz se développe. Certains transporteurs s'équipent de leurs propres stations, avec des postes de charge lente ou rapide.

Autocars au bioéthanol ED95

Seul Scania propose des autocars fonctionnant au bioéthanol ED95. Depuis début 2019, un Interlink LD Ethanol circule le réseau liO. Neuf autres ont été livrés en mars 2019 pour la liaison La Rochelle - Île de Ré aux couleurs de la région Nouvelle-Aquitaine.

Scania Interlink ED95
Scania Interlink ED95 de Transdev TEGO

Sur le réseau de Libourne, Citram Aquitaine exploite deux Scania Citywide LE Suburban Éthanol depuis fin 2019.

Autocars au biogazole B100

Le biocarburant B100 est aussi une alternative au gazole issu de l'extraction du pétrole.

Autocar fonctionnant au B100
Autocar fonctionnant au B100.

Autocars à motorisation hybride (diesel / électrique)

Deux constructeurs commercialisent des autocars de ce type, Irizar avec le modèle i4 hybride et Scania avec le Citywide LF hybride (un seul exemplaire en France, dans les Alpes).

Autocars électriques alimentés par une pile à combustible à hydrogène

Il n'existe pas d'autocars de ce type à ce jour.

Quelles perspectives de développement ?

D'autres modèles d'autocars à énergie alternative au diesel devraient être présentés par les constructeurs dans les prochains mois. Mais la disponibilité des véhicules n'est pas suffisante pour permettre la transition. Un travail important reste à faire sur l'autonomie des véhicules (pour l'électricité) et sur le réseau de distribution (pour le gaz et le bioéthanol).


Le retrofit, solution d'avenir ?

Pour accélérer la transition énergétique, il est aussi possible de convertir une partie de la flotte actuelle en véhicules propres. La législation autorise le retrofit depuis avril 2020.

Plusieurs projets de retrofit d'autocars sont en cours.

Du diesel au gaz naturel

En 2021, le CRMT a transformé un autocar Irisbus Crossway de la société Berthelet. Le moteur diesel a été remplacé par un moteur fonctionnant au gaz naturel. La boîte automatique de vitesses Voith Diwa a été modifiée par son fournisseur (matériel et logiciel). Les bouteilles de gaz doivent permettre d'obtenir une autonomie de 300 km. Cette transformation fait partie du projet ECOl'car, financé par l'Ademe et TotalEnergies. Iveco Bus a apporté son soutient technique. Ce véhicule a été présenté au salon Solutrans à Lyon en novembre 2021. Le véhicule devrait être exploité à partir de 2022.

Du diesel à l'électricité

En novembre 2021, au salon Solutrans à Lyon, la société Retrofleet présente sa solution de conversion à la propulsion électrique pour autocars de type Iveco Crossway. L'entreprise s'est associée au constructeur Iveco Bus et à un industriel du secteur : Besset. L'autonomie espérée est de 120 kilomètres par jour, ce qui pourrait convenir à certains circuits de transport scolaire. Cette transformation pourrait être financée par NEoT Capital avec sa plateforme NEoT Green Mobility.

Du diesel à l'hydrogène

Safra a un projet de retrofit avec l'hydrogène. 15 autocars diesel Mercedes Intouro âgés de 7 à 8 ans et appartenant à la région Occitanie devraient être transformés en autocars à hydrogène d'ici 2023.

En Normandie, Transdev va convertir un autocar Irisbus Crossway en autocar fonctionnant à l'hydrogène. La transformation sera effectuée par la société IBF.

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Scania Citywide GNV - Nouvelle-Aquitaine
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Iveco Bus Crossway NP - Viabus

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